¿Como funcionan los Atornilladores y Pistolas de Impacto? Tipos de Llaves de Impacto

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Introducción a las Llaves de Impacto.

Muchos asocian las pistolas de impacto con la reparación de coches y neumáticos. Si bien es cierto que los mecánicos aumentan la productividad de su taller aprovechando la facilidad que presentan estas herramientas para extraer pernos o tornillos que de otro modo serían muy complicados de sacar, las  llaves de impacto  también encuentran una amplia aplicación en otros ámbitos. Los ejemplos son las industrias, minera, petrolera, aeronáutica, agrícola, construcción y toda aquella situación donde se necesite una llave potente para extraer o colocar tuercas, tornillos y pernos o bulones.
Las llaves de impacto o pistolas de impacto se introdujeron en el mercado hace unos 75-80 años.

Funcionamiento de las Llaves de Impacto.

Mientras que un  taladro  suministra energía rotativa constante a una velocidad relativamente alta, una  llave de impacto está pensada para proporcionar un par de giro (o  torque) elevado a baja velocidad.
Llave de impacto  ni siquiera suministra un par de giro constante. Su trabajo podría entenderse como algo muy similar a de colocar una llave  en una tuerca o tornillo y golpear la llave con un  martillo, haciéndola girar por tramos cortos.
Cuando la  llave de impacto recibe suministro de energía, un “martillo” interno golpea contra un yunque, el cual está conectado a un mandril  cuadrado en el extremo de la herramienta. Esto provoca una rotación a la llave de vaso  conectada al mandril y ese giro es el que se usa para apretar o aflojar la tuerca o tornillo deseado.
La gran ventaja que tienen las pistolas de impacto sobre otras herramientas similares es la acción de martillado, que logra dos efectos muy importantes de los que carece un taladro convencional. Primero, ejerce más fuerza de la que se puede aplicar con una llave común. En segundo lugar, la fuerza del martillado tiende a aflojar el óxido y otros depósitos que mantienen una tuerca o tornillo adheridos a la superficie y dificultan su extracción.

Tipos de Llaves de Impacto.

Actualmente,  se pueden adquirir cuatro tipos de pistolas de impacto: 1) las  manuales 2) las accionadas por aire comprimido o  neumáticas y las eléctricas. Estas últimas pueden ser o 3)  con cable, que conectamos a un toma de corriente, o 4)  sin cable alimentadas por baterías recargables.

Llaves de Impacto manuales.

Se trata de una llave que surgió mucho antes de disponer de aire comprimido o suministro eléctrico, cuando los trabajadores usaban una versión manual de la actual llave de impacto, aplicando el  principio de llave y martillo que vimos más arriba. Aún a día de hoy estas llaves manuales son útiles para el aficionado, en ciertas tareas.
No obstante, trabajadores de talleres emplean estas herramientas con frecuencia y sin duda preferirán las pistolas de impacto neumáticas o eléctricas, que son muchos más fáciles de manejar y consumen menos tiempo.

Llaves de Impacto neumáticas.

Este es el tipo más común y económico, aunque requiere de un compresor de aire para funcionar. Dado que el consumo de aire de una pistola de impacto neumática  es bastante alto, se necesita un compresor de una magnitud suficiente para suministrar el aire necesario.
Las pistolas de impacto neumáticas pueden ser tamaños y potencias, desde los modelos que pueden utilizarse con una sola mano hasta los que exigen a dos personas para usarlas, por lo que cada una se adapta a las necesidades de cada trabajador.
Las llaves de impacto neumáticas de hoy en día tienen un diseño ergonómico que reduce la fatiga del trabajador a pesar de muchas horas de trabajo continuo.
Sin embargo, el inconveniente que presentan las  llaves de impacto neumáticas es que son muy potentes y difíciles de regular, ya que no poseen regulador de velocidad. Esto significa que son ideales para extraer pernos y tornillos de gran tamaño que están muy apretados o oxidados, pero no pueden utilizarse sobre pasadores pequeños o otros objetos delicados sin romperlos.
Por lo tanto, si buscamos una herramienta potente que nos permita trabajar durante largos períodos de tiempo, la pistola de impacto neumática  es una buena opción. Pero si necesitamos una pistola que pueda funcionar a varios niveles de potencia diferentes, o si no contamos con espacio o dinero para instalar un compresor, entonces es conveniente buscar una pistola de impacto eléctrica.

Llaves de Impacto eléctricas con cable.

Aunque actualmente se van reemplazando por las inalámbricas, muchos fabricantes ofrecen pistolas de impacto eléctricas con cable. Estas proporcionan un trabajo similar a las llaves de impacto neumáticas.
El cuerpo y el peso de una llave de impacto eléctrica con cable es mayor al de una  llave de impacto neumática  comparable. Esto es por el motor eléctrico, que debe ser más grande que un motor neumático de la misma fuerza. Sin embargo, son aproximadamente equivalentes en cuanto a comodidad.
La gran ventaja de las pistolas de impacto con cable  sobre las neumáticas es que no se requiere un compresor. Se pueden utilizar en cualquier sitio donde exista energía eléctrica.

Llaves de impacto eléctricas inalámbricas.

Estas se han hecho muy populares porque no sólo permiten incorporar accesorios para extraer tornillos grandes, sino también pequeños y son perfectas para utilizar en espacios reducidos, por ejemplo, en motores de coches, ya que no tienen cables ni requieren de conexión de mangueras, como en los dos casos anteriores.
Se alimentan por baterías de iones de litio, que van de 18 a 28 V, dependiendo del fabricante y el modelo. También hay modelos que emplean baterías de níquel-cadmio. Cada tipo de batería tiene propiedades diferentes: las baterías de Li-ion ofrecen una mayor potencia, lo que permite que la herramienta se pueda utilizar más tiempo entre cargas y además se cargan mucho más rápido. Las baterías de Ni-Cd tienen un mayor consumo de corriente.

Su portabilidad las hace únicas. De todos los tipos de  llaves de impacto disponibles, las inalámbricas son la mejor opción para usar fuera de taller.

Funcionamiento interno de la Llave de impacto y desmontaje de la pistola.

En el siguiente vídeo adjunto, se explica como trabaja una pistola de impacto, así como el desmontaje de la misma:

 

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